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好莱坞要靠中国来挽救票房,但电影公司在这里挑战还真不少
来源:好奇心日报  发布时间:2017年07月17日

  这一年以来, 好莱坞的高管们对美国和加拿大电影市场的票房停滞问题没太上心, 转而将目光放在了中国市场强劲的票房成绩。

  据北京市场调查公司艺恩咨询(EntGroup)的数据显示,今年中国进口电影的票房销售额上升了 34%, 约达 23 亿美元。以派拉蒙影片公司(Paramount)出品的《变形金刚:最后的骑士》(Transformers: The Last Knight)为例,这部《变形金刚》系列电影的续集,在北美上映首个周末票房入账 4500 万美元, 而在中国上映首个周末票房则达到了 1.2 亿美元。

  然而,他们在中国市场其实并不是就一帆风顺,这也是为什么好莱坞最近一直在极力争取让中国政府在电影行业相关的问题上做出让步。

  2012 年,中国电影院的观众正戴着 3D 眼镜观看 3D 版本的《泰坦尼克号》电影。全球电影公司正费力地通过中国当局的相关审查, 绕过严格的进口影片配额限制。图片版权:路透社(Reuters)

  来自美国维吉尼亚的 comScore 的最新数据表明,好莱坞如今在中国的日子并不好过。从 1 月 1 日至 6 月 30 日,中国国内电影院一共上映了 24 部好莱坞电影,产生票房收入 17.6 亿美元。而去年同期,中国国内电影院一共上映了 22 部好莱坞电影,产生票房收入约为 17.3 亿美元。

  两年相比,美国好莱坞电影票房成绩只增长了 1.7% ,但是所有进口电影加起来却有 35% 的增长,所以,剩下的增长部分都是由除美国以外的国家的电影贡献的。其中一部宝莱坞电影《摔跤吧!爸爸》(Dangal)(华特迪士尼公司的印度子公司也是电影的投资方之一) 5 月在中国上映后,出人意料地获得了 1.91 亿美元的票房收入。

  宝莱坞电影《摔跤吧!爸爸》5 月在中国上映后,出人意料地获得了 1.91 亿美元的票房收入。图片版权:UTV Motion Pictures

  今年上半年,中国的电影票房总收入累计达到了 37 亿美元,同比增长 2%。与过去几年中国电影市场的增长率相比, 这一个增长速度可以说是惊人的低。而这也是美国电影协会(Motion Picture Association of America,代表着好莱坞 6 家最大的电影制片厂)在最近聘请了一家会计师事务所来审核中国电影院发布的票房数字的原因之一。

  当然,只要有所升,就是好的表现,但好莱坞原本指望中国能带来更可观的票房收益。据康姆斯科分析公司表示,北美今年夏季电影票房成绩与 2016 年同期相比下降了 8%;而票房收入今年迄今为止则是持平。正因如此,分析师一直在降低多支股票的评级 ;周日,加拿大皇家银行资本市场公司(RBC Capital Markets)就对喜满客影城(Cinemark)做了同样的事情。

  随着电影公司努力寻求增长,二十世纪福斯(20th Century Fox)和环球影业(Universal)等电影公司都纷纷开始争夺中国更多的市场份额。在中国,影院银幕数量已经从 2012 年的 12407 块激增至 40600 多块。最近,普华永道(PwC)会计师事务所估计,中国在 2021 年将一共有大约 80377 块电影银幕,是美国银幕数量的两倍。

  电影公司甚至在内容审查要求的问题上下了一番功夫。中国不仅限制了在国内上映的外国影片的数量,甚至往往会要求那些被允许引进上映的影片进行大幅度的删剪。

  今年,一些好莱坞影片在中国表现非常出色。由史蒂文 斯皮尔伯格(Steven Spielberg)成立的安培林合伙人(Amblin Partners)公司制作的电影《一条狗的使命》(A Dog s Purpose),共获得了8820 万美元的惊人票房收入;相比之下,这部电影在北美市场只获得了 6400 万美元的票房收入。而北美至今仍然是世界排名第一的电影市场。索尼(Sony)的《生化危机:终章》(Resident Evil:The Final Chapter)在中国票房收入大约为 1.6 亿美元;而在北美市场则只获得了约 2680 万美元。

  然而,与此同时,有多部好莱坞电影在中国市场遭到了“冷遇”,包括《乐高蝙蝠侠大电影》(The Lego Batman Movie)、《欢乐好声音》(Sing)、《超凡战队》(Power Rangers)和《亚瑟王:斗兽争霸》(King Arthur: Legend of the Sword)。即使是《星球大战外传:侠盗一号》(Rogue One: A Star Wars Story)成绩也只是马马虎虎。至于《变形金刚:最后的骑士》,虽然在经历上映初期获得出色成绩,但之后其票房就迅速下滑。

  派拉蒙影片公司的电影《变形金刚:最后的骑士》在中国上映首个周末票房达到了 1.2 亿美元,而北美上映首个周末票房仅为 4500 万美元,但随后,其票房成绩就迅速暴跌。 图片版权:Bay Films /派拉蒙影片公司

  以往在暑期档后期,在中国影院基本上是看不到外国影片的。所以有分析师预测,如果在今年下半年、尤其是暑期档后期中国政府对外国影片的禁映限制放松之后,好莱坞还是有机会在中国挽回票房成绩的。南加州大学美中学院(U.S.-China Institute at the University of Southern California)的政治学家斯坦利 罗森(Stanley Rosen)说:“一切都有可能因为政治需求而被改变。”他指出,环球影业的《神偷奶爸3》(Despicable Me 3)在上周上映后票房表现强劲,在中国首映周末票房收入就已经达到 6600 万美元。

  但分析师表示,电影公司在中国还面临着系统性的挑战,包括中国整体经济的减缓。中国的电影观众也越来越挑剔,电影品质变得越来越重要。而随着流媒体服务的激增,中国电影院也受到了一定打击。据北京研究机构易观(Analysys)称,中国现在有超过八千万的观众付费在线观看视频,这一数字与去年相比增长了 32%。

  上个月,乐视影业首席执行官张昭在上海的一次会议上说:“现在人们根本没有时间去电影院。”乐视影业是最近陷入财务困境的中国乐视网信息技术股份有限公司的子公司。(从好的方面来说,一些好莱坞电影公司现在可以通过出售内容给爱奇艺、优酷网、土豆网等流媒体网站来获得收益。)

  面临在中国市场的票房困境,好莱坞开始要求中国当局放松对进口影片的限制。按照一份即将到期的五年协议,中国每年应该允许引入 34 部新的海外电影在其影院播放。尽管中国监管机构已经悄然将这个数字小幅度提高,但好莱坞电影公司希望能正式增加配额,并要求将配额至少提高到 50 部。

  美国电影公司的老板也在争取缩短中国为了保护国内电影而规定的“国产电影保护月”,并延长宣传期限;根据当前的规定,好莱坞的电影公司只有大约一个月的时间可以在影院放他们的电影宣传海报。

  关于更长一些的宣传期限,罗森说:“这很可能会实现。”(上映日期是由中国方面控制的)。

  同时,好莱坞电影公司希望能提高其门票收入的分成比例。在美国,电影公司可以获得约 50% 的票房收入,但在中国,外国电影公司只能获得 25% 的收入分成。现在,美国的电影公司要求将分成的比例提升至近 40%。

  罗森认为,中国当局和美国贸易代表处(United States Trade Representative)之间就电影协议修订方面的谈判可能会拖到明年。他指出,中国共产党第十九次全国代表大会将在今年秋季在北京举行。

  罗森说:“如果在这之前关于好莱坞电影协议的谈判就能结束,我一定会感到非常惊讶的。”

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